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Madeira

Vigne parmi d'autres cultures près de Santana, Madeira. L'Île de Madère située dans l'Océan Atlantique, à l'Ouest des cotes africaines, est devenue célèbre pour son Vin, vin généreux très aromatique mentionné par Shakespeare [5] et qui est arrivé à être utilisé comme parfum dans certaines cours d'Europe. [6]

L'archipel est d'origine volcanique et le climat subtropical de températures agréables, avec des amplitudes thermiques basses et une humidité atmosphérique élevée. Même si ça ne fait pas penser à un climat idéal pour la viticulture, l'adaptation des castes méditerranéennes et la position stratégique dans l'Atlantique ont contribué à créer ici un des plus fameux vins au monde. 

La production de vin de Madère remonte à l'époque de la découverte de l'île, en 1419. Les premières castes comme le Malvasia sont arrivées sur l'île sous les ordre de Infante D. Henrique, importées de Cândia, capitale de la Crète. Plus tard, d'autres castes comme le Tinta Negra Mole, le Sercial, le Boal et le Verdelho  ont également été introduits. La production de vin a été stimulée par la nécessité de ravitailler les navires des routes d'Atlantique entre l'Europe, le Nouveau Monde et l'Inde. Transportés par des navires, les barils étaient sujets à de grandes variations de températures, les vins étaient donc fortifiés pour résister au voyage et on constatait ensuite qu'ils en étaient d'autant plus aromatiques. Ainsi est né le procès de vinification par « étuvage » en « parterre », dans lequel le vin est chauffé, et c'est ce qui donne aux vins de Madère une longévité peu commune, restant inchangé au fil des années après la mise en bouteille ou l'ouverture.

L'Appellation d'Origine Contrôlée Madère est constituée d'environ de 450 hectares de vignes, de castes rouges et blanches, plantées dans les cotes d'origine volcanique. La caste Tinta Mole est la plus plantée, mais il existe aussi des castes plus rares comme le Sercial, le Boal, le Malvasia et le Verdelho qui confèrent quatre niveaux de douceur au vin (doux, mi-doux, mi-sec et sec).